Evrende Dünya benzeri gezegenleri neden bulamıyoruz?

dünya benzeri gezegenler

Yeni yapılan bir araştırma, Samanyolu’nun altı milyar Dünya benzeri gezegene ev sahipliği yaptığını gösteriyor. Pek şimdiye kadar neden sadece tek bir potansiyel aday keşfedebildik?

Kepler uzay teleskopu, 2009 yılında Samanyolu’nun bir köşesinde 200.000’den fazla yıldızı izledi. Gezegenleri tespit ederek Dünya’nın özelliklerinin ne kadar özel olduğu fark ederek, hayatın başka nerelerde olabileceğini araştırdı. Kepler teleskopunun görevi, ötegezegenlerin araştırılmasında devrim yaratmasına rağmen ana hedefler gerçekleşemedi. Mekanik bir arıza 2013’te teleskopun görevini tamamlamasına neden oldu. Bundan yıllar sonra ise gökbilimciler, veri kümesinden sadece tek bir Dünya benzeri gezegen keşfedebildi.

Kepler teleskopundan 10 yıl sonra

Kepler teleskopunun görevinden 10 yıl sonra araştırmacılar o zamanlar gündeme gelen soruların cevabını yeniden ele alıyor. Dünya benzeri gezegenler nadir olmasına rağmen çok da nadir olmayabilir. Astronomical Journal’ın Mayıs ayında yayınladığı analize göre, Samanyolu’nda yaklaşık 6 milyar Dünya benzeri gezegen olabilir. Bugüne kadar tespit edilen 4.000 olası dış gezegenden ise sadece bir tanesi ev gezegenimize benziyor. Peki geri kalanlar nerede?

Berlin Teknik Üniversitesi’nden astrobiyolog Dirk Schulze-Makuch, “Dünya benzeri gezegenler bizden saklanmıyor, sadece teleskoplarımızın duyarlılığı henüz onları bulmak için yeterince iyi değil” diyor.

“Dünya benzeri” ifadesi Dünya’nın soluk mavi rengine benzer bir gezegen arandığı anlamına gelmiyor. Son analizlere önderlik eden bilim insanı Michelle Kunimoto, Dünya benzeri bir gezegen olmanın ne anlama geldiğinin standart bir tanımını açıkladı. Bu tanıma göre, Güneşin yörüngesinin etrafında dörtte üç ile 1,5 kat daha büyük bir dünya yıldız, yörünge uzaklığımızın 0,99 ila 1,7 katı arasında olmalı. Güneş sistemimizdeki bu kriterleri sadece Dünya karşılıyor, Mars bu kriterler için küçük kalıyor.

Kunimoto, çalışmalarında belirttiği gibi, bu üç özelliği sağlayan dünyalar kesinlikle var. Ancak bu gezegenleri fark etmek oldukça zor. Muhtemel gezegenler, birkaç yüz günde bir yıldızların önünde geçebilir ve gökbilimcilerin doğru tespiti için en az üç geçişe ihtiyaç var. Daha da kötüsü, Samanyolu’nda 400 milyar yıldızın sadece yüzde 7’sini oluşturan sarı güneşler nadiren başlıyor. Galaksinin yıldızlarının büyük çoğunluğu, ölümcül fişeklerde yakındaki gezegenleri yıkayabilen loş kırmızı cücelerden oluşuyor.

Kepler teleskopu, Güneşimiz düşünülerek tasarlandı. Ancak Güneş’in kendine has özelliklerinden biri oldukça sessiz olması. Kepler teleskopunun başına gelen iç yanmayla çatlama sorunu da bundan kaynaklanıyor. Bu yüzden görev, düşünülenden daha zor.

Dünya 2.0

Yeni çalışma, 2018’de Penn Eyaletinde bir gökbilimci olan Danley Hsu tarafından geliştirilen bir yönteme dayanıyor. Daha önceden birçok araştırmacı gezegen boyutlarının ve yörüngelerin eşit bir şekilde yayılacağını varsayıyordu, ancak dış gezegenlerin nüfusu arttıkça, bazı türler dünyaların çoğu diğerlerinden daha yaygın görünüyor. Örneğin, 100 Dünya günden daha kısa yıllara sahip gezegenlerin çoğu Dünya’dan % 50 daha geniş -hatta çoğu % 150 daha geniştir- ancak çok azı gezegenimizin çevresinin iki katıdır. Bu açıklanamayan tuhaflıkları karşılamak için Hsu ve Kunimoto, Kepler verilerini birçok farklı boyut ve yörünge kategorisine ayırdı ve hepsini daha bağımsız bir şekilde analiz etti. Kunimoto bir adım daha ileri gitti ve resmi kataloğa dayanarak kendi gezegen dışı adaylar listesini oluşturdu.

Kunimoto, Dünya benzeri bir gezegenin yaklaşık her beş güneş gibi yıldızdan birini daire içine alabileceğini buldu. Bununla birlikte, bu rakamın bir üst sınırı temsil ettiğini ve dünyaların biraz daha nadir olabileceğini vurguluyor.  Kunimoto, bu rakamın biraz kabaca olduğu ancak elli güneşte bir dünya arasında, her güneşin etrafında dönen iki dünyaya daha önce yayınlanan geniş aralıklardan daha sıkı olduğunu kabul ediyor.

Bu sınırlı yörünge, gezegenlerin koruyucu atmosferlere ve manyetik korumaya, suya veya yaşamın ortaya çıkması için gerekli özellikleri hakkında ise çok az bilgi sağlıyor.

Kunimoto’nun tahminleri de gelecekteki görevleri şekillendirebilir ve Kepler’in sahip olduğundan daha fazla Dünya benzeri gezegen bulma şansı verebilir.

Merve Şimşek
Merve Şimşek, 1996 yılı Muğla doğumludur. Yıldız Teknik Üniversitesi’ndeki mimarlık eğitimini 2019 yılında tamamladı. Eğitimi sırasında mimari ofislerde gerçekleştirdiği staj çalışmalarına ek olarak Natura ve YAPI dergilerinin editör ekibinde yer aldı. Halen Natura Dergi’nin editörlüğünü yürütüyor. Mimari, sanat, edebiyata ek olarak teknoloji ve bilim konularına ilgi duyuyor. İngilizce ve İspanyolca biliyor.